Handy,W.C.  aus: WORLDS OF MUSIC

Der "Father of the Blues" wurde 1873 in Florence geboren und studierte am Kentucky Musical College. Er begann als Kornettist und Bandleader in Minstrel Shows, mit denen er in den Staaten, Mexiko, Kanada und Kuba unterwegs war.
Um 1890 kam Handy nach St. Louis, wo - vermutlich bereits 1892 - der "St. Louis Blues entstand. Ab 1915 leitete er eine eigene Gruppe in Memphis, später auch in Chicago und New York.
Die auf seinen Reisen gesammelten Bluesmelodien verwendete er für eigene Kompositionen wie den Memphis Blues (1912), den bereits erwähnten St. Louis Blues (1914 veröffentlicht) oder den "Beale Street Blues" (1917), die später zu Jazz-Standards wurden.
In seinem in den zwanziger Jahren in New York gegründeten Musikverlag veröffentlichte er zahlreiche dieser Songs und Schriften zum Blues. Obwohl er sich zu seinem "Vater" stilisierte, sah Handys Meinung zum ursprünglichen Blues anders aus:

"... Die Musik, die sie machten entsprach genau ihrem Aussehen. Sie begannen mit einer jener sich immer und immer wiederholenden Phrasen, die keinen deutlichen Anfang und ganz gewiß kein Ende zu haben schienen. Der Rhythmus war quälend monoton, aber es ging weiter und weiter... Ein Regen von Silberdollars fiel zwischen die stampfenden Füße. (...) Dort vor den Jungen lag mehr Geld als meine neun Musiker für den Abend bezahlt bekamen. Da erkannte ich den Wert der primitiven Musik. ..."
aus W.C.Handy: Father of the Blues (Autobiographie, 1941).

In den dreißiger Jahren begann er allmählich zu erblinden, arbeitete aber weiter in seinem Verlag. Handy starb 1958 in New York. An seiner Trauerfeier in Harlem nahmen 25.000 Menschen, mehr als 150.000 Menschen versammelten sich in den umliegenden Straßen.


Zeittafel (3)

187316. November * W.C. Handy ("Father of Blues") in Florence/Alabama
1914W.C. Handy: "St. Louis Blues"
195828. MärzW.C. Handy (New York)

Kontext

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